アメリカという甘美な幻想

南カリフォルニアはオレンジ郡に住むオヤジです。妻共々サラリーマンでしたが、2011年にグリーンカードが当たり、アメリカへの憧れに抗しきれずに2012年10月に移住してきました。個人輸入代行やコンサルタントを生業にした後、2016年からは会社員(人事、法務など)に。移住する遥か前から積み重ねてきた様々な「アメリカ体験」も含めて文章に残すためにこのブログを書いていますが、会社員復帰以降は忙しすぎて更新は稀に。。。面目ない。

サウスダコタ

2007年、アメリカ プチ一周ドライブ(その一)

2014年72日に日本から4か月ぶりに病気の猫と一緒にアメリカに戻り、最初のエントリーは2007年のこの旅行のことにした。

2007年7月4日、前月に転職を決め、次の職場で働き出す前に残りの有休を使って行くことにしたこの旅は、日数21日、走行距離11,000km、間違いなく我が人生のハイライトの一つと言える。次の職場では自分の得意なことをかなりの裁量権をもらってやることができることになっていたし、21日間ただただ旅に集中し堪能出来るなどという機会を得、僕は、そして妻も高揚していた。


この旅はカリフォルニア州サンフランシスコからスタートし、ミネソタ、ケンタッキー、テネシー、アラバマ、テキサス、ニューメキシコなどを回ってカリフォルニアに戻るという道程だった。事前にラフには決めていたけれど、何しろ21日あるのでどこにでも行けるので八割がたノープランで旅は始まった。


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サンフランシスコに到着し、すぐにレンタカーを駆って一路I-80を東へ。目的地はネバダ州ファロン(Fallon)。サクラメントでUS-50に入り、緑深いシエラネバダ山脈と低標高の砂漠地帯を通過し、アメリカ軍の基地があることでそこそこ栄えているFalllonのモーテル(予約済み)に夕方到着。その時ラジオからかかって今も耳に残る音楽がMaroon 5の「Makes me wonder」だった。このバンドの曲はアメリカドライブに最適。

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US-50で更に東進し、ソルトレイクシティーの南のあるプロボ(Provo)を経て、最終的に予約を取ったモーテルがあるユタ州ルーズベルト(Roosevelt)まで進む。目的はこのネバダ州のUS-50を走ることだった。US-50のネバダ東部部分は「アメリカで最も孤独な道(Loneliest Road)」と言われ、人里から次の人里への間隔が100マイル(160㎞)では済まないほど何もない。なので道フェチとしてここを通らないわけにはいかなかった。いや、素晴らしかった。

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基本US-40を使いデンバーに行く。目的はKazuo。そう、当時コロラドロッキーズにいた松井稼頭央を見に行った。砂漠から緑深いロッキーに入ってデンバーに至る景色はこれまた最高。砂漠の土色が次第に木々の緑に変わり、空の青と澄んだ風に泣きたくなる思いだった。夕方クアーズフィールドで野球観戦。大リーグの雰囲気は素晴らしい。野球を愛している感じが素晴らしい。背中にMATSUIと書かれたユニフォームを着るお客さんが多数いてびっくり。この時松井は確かに愛されていた。試合の結果は覚えていないけど。そうそうデンバーは空気が澄み快適そうな街だった。ダウンタウンを歩いただけだけど。
 
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デンバーからモーテルの予約を取っておいたサウスダコタ州ブルッキングス(Brookings)までの1100km。これは一日の移動距離として最長だった。しかしこの日のハイライトは便意との格闘。のんびりしたコロラド東部のI-76を鼻歌交じりに走っていると徐々に便意が。しかし人里がない。催してる最中に通過した2か所のサービスエリアはともに閉鎖され、淡い期待が裏切られる心理的ダメージに幾度も心折れそうになりながら、結局150㎞以上括約筋を酷使してなんとかネブラスカとの州境の町にあるサービスエリアに辿り着き、事なきを得る。マジで人格崩壊の危機だったのに横でラジオに合わせてノリノリの妻は、僕の苦悶する様子を見て爆笑していた。鬼か。

ネバダ州ノースプラット(North Platte)でUS-83に入り今度は北進。この道もすごかった。牧草とおぼしき草が生え、ところどころ白い岩石が露出する大地を貫く道路は、まるでローラーコースターのように上下する場所が長く続くなど飽きそうで飽きなかった。サウスダコタ州マードー(Murdo)I-90に入り東へ。旅は4日目。時差ボケに弱い僕はまだ睡眠のリズムがつかめず、しかも蓄積した疲れ(排便我慢のアレが特に効いた)で目が痙攣し勝手に閉じてくる。ハンカチを氷水に浸し、それを片目ずつ当てながら、夜8:00にブルッキングスに到着。死ぬかと思った。

2005年、ナッシュビルからシアトルへ(その四-データ集)

1. 全行程
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2.航空会社、レンタカー、宿泊地

項目

内容

日時

2005年6月1日~11日

航空会社

Unitedエコノミー(シアトル経由)

レンタカー

アラモ/Pontiac G6

走行距離

3200マイル(5150km

宿泊地

6/01 Sleep Inn (Nashville, TN)

02 La Quinta (Columbia, MO)

     03 MicroTel Inn & Siutes (Sioux Falls, SD)

       04 Motel 6 (Rapid City, SD)

       05 Days Inn (Butte, MT)

       06 Hampton Inn (Portland, OR)

  07-09 Best Western (Tukwikla, WA)

     10 SEATACを発ち11日日本へ帰国


3.全費用(1ドル=約110円)

航空券

\218,140 / 2

旅行保険

\7,450 / 2人

レンタカー

$1,036.91(保険フル装備、乗捨て代含む)

宿代

$717.699泊。一泊当たり$79.70

ガス代

$240.84(ガロン2ドル前後の時代!)

食費等

\50,000

合計

\500,000


2005年、ナッシュビルからシアトルへ(その二)

朝起きるととんでもない雨だった。叩きつけるような雨が視界を奪い、安全に運転できるか気が気ではなかった。

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Sioux Falls -- 700km --> Rapid City

最終目的地のシアトルは勿論西側だが、東に少し行けばミネソタ州に入れることに気づき、とりあえず州を越してみることにした。I-90を東に20kmでミネソタ州に入った。一番近い降り口を使って転回し、西方面への車線に乗り換えた。これでミネソタ州「制覇」である。

凄まじい雨が降り続く中、人々はビュンビュン飛ばしていた。あまりノロいと煽られるのでこちらも制限速度の70マイル(110km/h)をキープしたが、この雨は人ばかりか鳥にまで影響を与え、黒い影が急に現れてパンと音を立て僕らの車の右サイドミラーをかすっていった。大丈夫だったろうか。

途中サービスエリアに立ちよると「どこから来たか記念に書いて」と係の女性に言われた。「Tokyo」と書くと、「Oh!All the way from Japan!」と驚いてくれた。「最近天気が悪い日が続いているようだけど、この雨、止みますかね」と聞いてみた。彼女いわく「この先をしばらく行くとミズーリ川を渡るんだけど、そこを境に天気が良くなるパターンが多いよ」とのこと。地元民の言うことなので当たるかも、と思いつつ先を急ぐことにした。

果たして、川を越えるとほどなく雨は小ぶりになり、場所によっては上がっていた。これなら行けるとBadlands国立公園に寄ることにした。その名も「悪い土地」。

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小雨の降る中、何がBadなのかさえわからない中途半端な写真(これしかなかった)

小雨が降ったりやんだりでどうにも冴えない中、車と徒歩でそれなりに見て回り、この日の最終目的地Rapid Cityへは15:30頃に着いた。ここまで来てやっと晴れた。

雨中の運転で神経がすり減ってヘトヘトだったが、モーテルにチェックインすると早速
4人の大統領に会いに行った。訪ねたのは宿から30kmほどにある有名なMount Rushmore(ラシュモア山)だ。
ウィキペディアのリンクを付けたけど、それを読んでもなお、どういう理由でこんな像を彫ったのか今でもわからない。

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左からG.ワシントン、T.ジェファーソン、T.ルーズベルト、A.リンカーン

ところで、この大統領がいる場所は「Black Hills」という大きな森林地帯にあるのだが、この森林がビートルズの曲に歌い込まれていることをご存じだっただろうか。彼らの曲「Rocky Raccoon(ロッキーラクーン)」の歌詞の冒頭はこうだ。

"Somewhere in the black mountain hills of Dakota there lived a boy named Rocky Raccoon"
(ダコタのブラックマウンテンヒルズのどこかにロッキーラクーンという名の少年がいた)
 ※ご案内したYoutubeビデオは歌詞で歌われた内容がアニメになっている。見られたし。

翌朝はやっと綺麗に晴れ上がった。この日は特に宿も決めておらず、行き当たりばったりのドライブを楽しむことにしていた。

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Rapid City -- 900km --> Butte, MT

まずI-90ではなくUS-212を使って北西に行ってみた。ほどなくワイオミングに入ったが「行ったことのない州には行かない」という今回のテーマに抵触するので急ぎたいところだ。しかし物凄い青空の下に州の看板が2つ。撮らないわけにはいかなかった。

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ところで、実はこの看板には無数の穴が開いていた。銃弾だった。こえーよアメリカ!

ワイオミングはすぐに終わりモンタナ州に入った。また看板があった。撮らないと。

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こうしてだらだらと、僕らは車によるぶらり旅を楽しんだ。

2005年、ナッシュビルからシアトルへ(その一)

ナッシュビルはカントリー音楽のメッカだが、ここをアメリカでの旅の出発地に選んだ理由は、1)まだ行ったことがないプレーリーを走る、2)終点をシアトルにして旅を設計するとこの辺が起点になる、といったどうでもいいものであった。とはいえ、ロッキーを越えて一気にテネシー州から旅を始めるのだから昂っていた。そしてもうワンテーマ、今回は一度行ったことがある州は行かない・通らない。これで旅程を組んだ。

まずは成田からシカゴのオヘア空港に11:50に到着。乗り継ぎ便でNashVille(ナッシュビル)についたのが15:00。ところが僕の荷物が出てこない。係に聞いたら誤ってシカゴから違う便に乗ってしまっているとのこと。「今日中にナッシュビルに届けられるから」というので今日泊まるモーテルの住所を教えて17:00過ぎに出発。アメリカではこういう約束事が言った通りに果たされないことが非常に多く、本当に届くだろうか、と大いにいぶかしく思った。

とりあえず今日の宿にチェックインしようとするが小雨の中道に迷い、色々な場所で人々に道を聞いて、着いたのは19:00くらいになっていた。もうこうなるとご飯を食べてシャワーを浴びて寝るしかないのだが、荷物の到着を待つという一大イベントが残っていたし、そもそも着替さえない。結局荷物は夜12:30に無事届き、やっと眠ることが出来た。30分「今日」を過ぎたがまあいいか。

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Nashville (TN) --700km--> Columbia (MO)

翌日はミズーリ州のコロンビアという町まで進んだ。その前にまずは「ナッシュビルは音楽の街」というのがわかる場所に繰り出してみた。下の写真の通りなので、「音楽の街」確定。

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次の目的地はSt. Louis(セントルイス)だが、そこに至る過程でケンタッキー州に突入。嬉しい。州の看板も容易に見つけられて「州境フェチ」には堪らない(実はこのときイリノイ州も通過していた!)。

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そしてセントルイス。ゲートウェイ・アーチがあるリバーフロント(ミシシッピ川)に来てみた。学校で必ず習うこの川は汚く濁っていたが、大きな物流を担ってきた歴史ある川だからか威風堂々とした感じがした。ゲートウェイは中を登っていけるのだが僕らはそうしなかった。ゲートの全景のうち50分の1しか写り込んでいない写真を撮っただけだった。

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ミシシッピ川 / 妻は小さくアーチは片隅で何を撮りたいのか不明な写真

セントルイスからI-70を進めばColumbia(コロンビア)だ。ここも進めるだけ進んだあとに宿をとるだけの町として選んだ場所だった。何にしても天気がすぐれない。小雨か曇りが多く、まだきちんとした晴れ間を拝んでいない。砂漠じゃないのだから当たり前とはいえ、旅の楽しみが半減して雨は嫌だ。
ナッシュビルからここまでで約700km。もう全然苦にならない。

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Columbia -- 800km --> Sioux Falls (SD)

翌朝、西に向かう。I-70だけでは面白くないので、西に向かう基本は抑えつつ適当な道に適当に入ってみた。そして適当なところで車を止め、写真を撮ってみた。こんなところに来ていたのか、と9年後に再確認して呆れた。

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ミズーリ州ブラックバーン手前。人口249人。僕のパーソナルな思い出を構成してくれている

こんな風に順調に西に向けて走っていたらまた雨。しかも強い。昨日のテレビでは竜巻が多発しているとのことだった。これはうかつだった。6月の初旬はプレーリーはまだまだ竜巻シーズンだったのに、そんなこと露知らずこんな旅程を組んでしまった。

雨のKansas City(カンサスシティー)。雨で写真が撮れなかったがダウンタウンのルックスはカッコよかった。「ミズーリ州カンサスシティー」と「カンサス州カンサスシティー」に分かれているのも訳がわからなくてGoodだった。ここで聴くべきなのは勿論これ、「Kansas City(by Little Willie Littlefield)」。ビートルズはこれをカバーしたわけであるが、やはりせっかくなのでオリジナルを聴きたい。いや、僕は実際には「せっかく」だったのに聴けてないのだが。

ここからはI-29で北上を開始。やがて雨も上がった。ミズーリからアイオワに入ると少し西側(ミズーリ川)がネブラスカのとの州境になるので、ここで州道978に入って西に向かい、川を越え、州を越えた。ここですべきことがあった。Bruce Springsteenがアコギとハーモニカだけの伴奏で歌う「Nebraska」を聴くことだ。

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州境の橋。ビデオしか撮ってなかったのでGoogle Earthからお借りした。

ー ある男が、ネブラスカ州リンカーンからワイオミング州バッドランズに至るまでに、同乗する女性とともに人を銃で殺していく。捕まり、死刑が宣告され、いよいよ絞首刑が執行されるとき、看守たちが「お前、なんでやったんだよ」と聞いてくる。男は言う「旦那、何故って言われてもね、この世には理由もなく粗暴なやつってのもいるんですよ」ー

この曲は効いた。州をまたぐ際に通る橋が既に味があって見事だった。その後の道にも味があった。そして楽曲「Nebraska」が持つ虚飾をそぎ落とした音世界、これが感涙を誘った。

歴史ある街並みが楽しめるPlattsmouth(プラッツマウス)、ネブラスカ最大の都市Omaha(オマハ)を過ぎ再びI-29に入った。そして、やがて
South Dakota(サウスダコト)州に入り今日の宿泊地Sioux Falls(スーフォールズ)には18:00頃到着。宿で観たテレビで、今日通った場所の近くでトルネードが多数発生していて僕らはそれを避けるように走っていたことがわかった。やばいな。
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